domingo, octubre 17, 2021
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GM invierte en un proyecto que podría convertirse en el mayor suministro de litio de Estados Unidos

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GM tiene como objetivo asegurar un suministro de litio lo suficientemente grande como para alimentar seis millones de vehículos eléctricos a mediados de 2024. El proyecto incluirá una inversión multimillonaria en un sitio de litio en California.

El acuerdo permitirá a GM ayudar a desarrollar el proyecto de salmuera geotérmica Hell’s Kitchen de Controlled Thermal Resources (CTR) Ltd cerca del Lago Saltón en California, 160 millas al sureste de Los Ángeles.

“Al asegurar y localizar la cadena de suministro de litio en los Estados Unidos, estamos ayudando a garantizar nuestra capacidad para fabricar vehículos eléctricos potentes, asequibles y de alto kilometraje, al mismo tiempo que ayudamos a mitigar el impacto ambiental y a llevar más litio de bajo costo al mercado en general”, dijo Doug Parks, vicepresidente ejecutivo de desarrollo global de productos, compras y cadena de suministro de GM. “GM espera trabajar con CTR, además de los líderes estatales y locales, para lograr estos objetivos”.

Aunque no se ha revelado la cifra exacta invertida, el acuerdo es parte de la inversión de 35.000 millones de dólares recientemente anunciada por GM en tecnología de vehículos eléctricos.

El proyecto de litio promete ser ecológico gracias al proceso de extracción geotérmica. El método implica bombear salmuera supercaliente rica en litio desde depósitos a 8.000 pies (2.400 metros) bajo tierra y utilizar ese calor para generar electricidad. Ese poder se usa luego para extraer el litio de la salmuera, que se bombea de regreso a la tierra.

El proceso no requiere minas a cielo abierto ni grandes estanques de evaporación de salmuera, lo que lo hace más ecológico que otros métodos existentes. Emitirá 15 veces menos CO2 que las minas de litio de Australia, dijo CTR a Reuters.

Según Rod Colwell, director ejecutivo de CTR, el proyecto Hell’s Kitchen podría producir 60.000 toneladas de litio, suficiente para fabricar baterías para unos seis millones de vehículos eléctricos, si todo sale según lo planeado. Esa producción lo convertiría en el mayor productor estadounidense de litio en Estados Unidos.

La medida sigue a un impulso de la administración actual para encontrar fuentes locales para el suministro de baterías de vehículos eléctricos. Dado que China invierte mucho en la tecnología, el gobierno de Estados Unidos ve como una ventaja estratégica encontrar las materias primas para la fabricación de baterías en el hogar y en los alrededores.

Raúl Reyes
El AutorRaúl Reyes
Periodista
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