jueves, septiembre 23, 2021
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Científico desarrolla carreteras que cargan los vehículos eléctricos mientras se mueven

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La ansiedad por el alcance y la infraestructura de carga siguen siendo dos de los mayores obstáculos para la adopción masiva de vehículos eléctricos. Pero, ¿y si pudieran cargar en las carreteras por las que se desplazan? Un grupo de investigadores de Cornell sugiere que tienen una solución que lo hará posible.

La carga inductiva no es nada nuevo, ni siquiera para los fabricantes de automóviles que le permiten cada vez más cargar su teléfono de forma inalámbrica en sus automóviles. Pero el gran desafío de aplicar esa tecnología en las carreteras es que generar los campos magnéticos que usa su teléfono es costoso y difícil de manejar en la superficie requerida para una carretera, dijo Khurram Afridi, profesor asociado de Cornell que lidera una nueva investigación en el campo.

De hecho, la idea se probó en California en los años 80, pero los campos magnéticos alternos requieren un hardware costoso que utiliza más energía de la que proporciona. Afridi dice, sin embargo, que la tecnología que él y su equipo están desarrollando, una tecnología que ha estado investigando desde sus días en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, utilizará campos eléctricos de alta frecuencia, en lugar de magnéticos.

“Pensaron que no era factible porque no pensaron en ir al alto nivel de frecuencias en el que estaba pensando”, dijo Afridi. “Pero, esa siempre ha sido mi área de investigación. Realmente es mi pasión ir a frecuencias muy altas y llevar la tecnología a su frecuencia potencial más alta”.

Gracias a los desarrollos que ha realizado su equipo, la tecnología de Afridi podría cargar vehículos con hasta 18 cm (7 pulgadas) de distancia al suelo (es decir, la mayoría de los vehículos eléctricos). La energía se transferiría a través de placas en la carretera que podrían incrustarse a decenas de pies de distancia, lo que permitiría que los automóviles se cargaran mientras circulaban por la carretera.

Tal como está, la carga de alta frecuencia es capaz de cargar algo como un Nissan LEAF en cuatro a cinco horas. Un vehículo con una batería más grande, como un Tesla, tardaría más. Pero si lo considera como usar su teléfono cuando está enchufado, entonces suena bastante útil.

Naturalmente, se necesitarían algunos cambios de infraestructura bastante importantes para que funcione. Sin embargo, Afridi tiene algunas ideas que podrían facilitar las cosas. En primer lugar, su plan no significa carreteras enteras que cobran. En cambio, ve que estas placas se instalan a lo largo de un carril de tráfico, como un carril de alto tráfico. Entras, la carretera lee tu matrícula, recargas, cambias de carril y te cobran más tarde (juego de palabras, como siempre, intencionado).

Las placas también se pueden instalar en señales de alto y semáforos, donde probablemente pasará un poco de tiempo y donde la instalación sería más sencilla. Sin embargo, al principio Afridi sugiere instalar esta tecnología solo en los tramos más transitados de la carretera o entre áreas con poca infraestructura de carga.

Los fabricantes de automóviles también tendrían que unirse. Encontrar interruptores y otro hardware que pueda manejar las altas frecuencias requeridas para una carga eficiente fue uno de los principales obstáculos para el equipo de Afridi, por lo que se requiere algún equipo especializado en ambos extremos.

Pero si se subieran a bordo, en realidad podría ser una gran ventaja para los fabricantes de automóviles. Si la tecnología fuera lo suficientemente ubicua, se reducirían los requisitos de los vehículos para almacenar su propia energía. Eso podría significar baterías más pequeñas, lo que resultaría en autos más livianos y, lo que es más importante, aliviaría significativamente la carga ambiental de la producción de baterías.

Desafortunadamente, hay muchos “si” e incluso más “cuando” en ese escenario. Incluso según las estimaciones de Afridi, la tecnología está a unos 10 años de estar lista para las carreteras principales. Pero hasta entonces, es más probable que la carga inductiva se utilice en almacenes e instalaciones de fabricación.

Raúl Reyes
El AutorRaúl Reyes
Periodista
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